Gopaldhara Tea Estate

Sur les contre-forts himalayens à Darjeeling en Inde

Rishi Saria et son fils Dasrsh

Cette plantation familiale, dirigée par la famille Saria depuis 1955, fait partie des jardins historiques de l'appellation Darjeeling. Elle fut plantée en 1881 sur un terroir intialement couvert de rizières entrecoupé de ruisseaux. Son nom lui vient du nom de l'ancien propriétaire des rizières Gopal et du nom népalais donné aux cours deau : dhara. S'étalant sur 173 ha de théiers cultivés, ce jardin est parmi les plus élevés en altitude, les parcelles étant comprises entre 1 700m et 2 100m, situé dans le district de Mirik au sud est de la ville de Darjeeling. Il produit 70T de thé annuel et fait travailler 424 personnes. Il comprend encore une belle proporition de vieux théiers d'origine chinoise datant de 1881 cotoyant de plus jeunes théiers donnant lieu à des assemblages savoureux savamment orechestrés par le manager du tea estate. Actuellement ce sont Shiv Saria et son fils, Rishi Saria, qui dirigent le tea estate ainsi que le Rohini Tea Estate.

Darjeeling est une ville située sur les contreforts himalayens au nord est de l’Inde. Par extension c’est aussi le nom de la région montagneuse environnant cette ville où la théiculture a été développée dans les années 1850. Actuellement, on recense 87 plantations, que l’on nomme jardins (ou tea estate en anglais) qui sont concentrés sur une aire géographiquement délimitée. Darjeeling a été reconnue IGP (Indication Géographique Protégée) par l’Union Européenne en 2011. C'est la première appellation de thé reconnue IGP. Le logo avec la cueilleuse montrant la finesse de la cueillette 1 bourgeon + 2 feuilles a été créé par le Tea Board of India comme gage d'authenticité de l'appellation Darjeeling.

Les Darjeeling de la famille Saria