Les AOP pour le rooïbos & le thé

Il y a quelques jours, le rooïbos d'Afrique du Sud a été reconnu AOP (Appellation d'Origine Protégée) par l'Union Européenne.  Un grand pas pour la défense des terroirs et des savoirs faire locaux.

Le rooïbos est une plante endémique de la région montagneuse du Cederberg au Nord de la ville du Cap. Rooïbos signifie buisson rougeâtre en afrikaans. Son terroir s'étend sur une grande partie de la province du Cap Occidental, ainsi que le sud-ouest de la province du Cap Nord. Cette plante fait partie depuis longtemps de la pharmacopée traditionnelle des Khoïsan, originellement peuple de chasseurs cueilleurs et de pasteurs de la région de Clanwilliam au coeur du Cederberg. A l'instar des thés verts et noirs, la transformation du rooïbos frais en rooïbos vert ou rooïbos rouge est un savoir-faire ancestral. C'est à la fois la valeur du terroir et du savoir-faire artisanal qui ont valu cette AOP au rooïbos. 

C'est en France, au début du XXème siècle, que s’est construit le concept d’Appellations d’Origine pour lutter contre la fraude dans le marché du vin et des eaux de vie. Le champ a été ouvert à l’ensemble des produits agricoles et alimentaires en 1990. Puis la politique française de valorisation des produits agricoles a inspiré l’élaboration d’une réglementation européenne.

Les AOP (Appellation d'Origine Protégée) et les IGP (Indication Géographique Protégée) garantissent et protègent la traçabilité, l'authenticité et  les savoirs faire locaux. L’IGP est plutôt liée au territoire alors que l’AOP est liée au terroir et à la transformation sur place.

Les premières appellations reconnues dans le thé datent de 2011 et sont respectivement Darjeeling en Inde du Nord reconnue IGP, et le thé vert Long Jing Cha en Chine reconnu AOP.

Fin 2020, suite à des accords commerciaux avec l'Union Européenne, la Chine a fait reconnaître 28 thés parmi 100 produits alimentaires, dont les célèbres Anji Bai Cha, Anxi Tie Guan Yin, Pu'er Cha, Fuzhou Mo Li Hua Cha (thé au jasmin de Fuzhou), Zhengshan Xiao Zhong (Lapsang Souchong), Wuyishan Da Hong Pao etc...




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